Urzica - regina verdeturilor

Dupa o iarna in care oamenii au fost vitregiti de legume proaspete, verdeturile primaverii vin sa completeze carentele unei alimentatii monotone, bazata mai mult pe carne si radacini. Din aceste frunze fragile se prepara atat salate, cat si multe feluri gatite. Asezonate cu ulei, sare, otet sau lamâie, salatele de verdeturi fac deliciul primaverii timpurii.
Daca oamenii ar cunoaste adevarata valoare, culinara si terapeutica, a urzicilor, ar cultiva fiecare, in gradina proprie, aceste plante. Oricum, si necultivate, ele cresc din abundenta, în gradini si la marginea padurilor. Este recomandabil sa nu culegeti urzici din locuri unde se folosesc ierbicide. Pentru gatit, se recolteaza plante tinere, cu tulpina frageda, care se folosesc în stare proaspata. Retete pe baza de urzici - variate si savuroase - sunt multe in bucataria romaneasca: mancare cu usturoi, salate, piure de urzici, sos de urzici, urzici cu oua ochiuri, urzici batute, supa, ciorba de urzici etc. Se pot face si alte combinatii: urzici cu spanac, urzici cu stevie etc. Piureul se poate folosi la un pilaf sau la o budinca din clatite de post cu umplutura verde.

Supele si ciorbele pot fi servite, dupa gust, simple sau drese cu galbenus si smantana. Nu exista familie care, primavara, sa nu consume urzici, gatite sub diverse forme.

Urzici cu oua si ceapa
Ingrediente: 300 g urzici (fierte si tocate), doua oua, doua cepe, ulei, mujdei de usturoi.
Preparare: Urzicile proaspete se aleg de impuritati, se spala din mai multe ape, apoi se fierb. Separat, se calesc doua cepe in ulei. Se scurge uleiul din tigaie, iar peste ceapa se pun urzicile fierte si o cana din zeama rezultata de la fierbere. Separat se bat doua oua, care se adauga apoi in compozitie. Se face un mujdei de usturoi, care si el se adauga, dupa gust. Preparatul se condimenteaza cu mirodenii uscate: busuioc, cimbru, maghiran, doua-trei foi dafin etc. Se amesteca continuu, ca sa nu se prinda oul de tigaie.

Chiftelute de urzici
Ingrediente: 0,5 kg urzici, 4 cepe, 3 linguri faina, doua felii paine muiata, 4 oua, sare
Preparare: Ceapa tocata se caleste intr-o tigaie, la foc mic, amestecandu-se cu o lingura de lemn. Se lasa pana se rumeneste, dar trebuie avut grija sa nu se prinda. Eventual se pot adauga cateva picaturi de apa. Urzicile oparite si tocate se adauga la ceapa si se inabusa pana cand scad. Se pun doua oua batute ca pentru omleta si se amesteca bine cu ceapa si urzicile. Se mai lasa putin si se ia de pe foc. Dupa ce s-a racit se adauga faina, painea, galbenusurile crude si sare dupa gust. Se amesteca bine pana la omogenizarea compozitiei si se adauga albusurile ramase batute spuma. Se iau cu o lingura chiftelute, se pun intr-o tigaie de teflon incinsa si se prajesc la foc mic, acoperite cu un capac.

Salata de urzici crude
Se iau 4 gramajoare de urzici. Se aleg, se spala in mai multe ape, se scurg bine de apa, apoi se pun pe masa si se trec de cateva ori cu sucitorul. Se iau si se pun intr-un castron cu 1/2 litri de apa. Se adauga o lingura de ulei, doua linguri de otet de mere, o lingurita de zahar si sare dupa gust. Se serveste imediat.

Piure de urzici cu hrean
Ingrediente: 0,5 kg urzici, 30 g faina, 50 ml ulei, 5 catei de usturoi, 250 ml lapte, 100 ml smantana, doua linguri hrean ras, sare
Preparare: Urzicile se curata de impuritati, se spala bine si se fierb intr-un litru apa clocotita, acoperite, apoi se strecoara, pastrand apa. Dupa ce s-au racit, se trec prin masina de tocat. Faina se infierbanta un minut in ulei, la foc mic, fara sa se ingalbeneasca; se adauga usturoiul zdrobit, cu care se amesteca de doua-trei ori si, imediat, se pun urzicile. Se dilueaza si se lasa sa fiarba cateva clocote, pana cand se leaga si are consistenta unei smantani nu prea groase. Daca sosul este prea gros, se mai pune putina apa sau lapte si se lasa sa fiarba cateva clocote. Se ia de pe foc, se amesteca imediat cu smantana batuta cu o lingura cu apa rece si se potriveste de sare. Piureul se poate servi si fara smantana. Se presara hrean ras, direct in farfurie, cand se serveste. Hreanul nu se fierbe in sos, caci ii da un gust amar.

Urzici cu orez si telemea
Ingrediente: 250 g urzici, 100 g orez, 50 g unt, 50 ml ulei, o ceapa, 100 g telemea, 150 g smantana, marar sau patrunjel tocat.
Preparare: Urzicile, curatate si spalate bine, se pun la fiert in apa clocotita, pana se inmoaie. Intr-o tigaie de teflon cu ulei se caleste ceapa tocata marunt. Dupa ce s-a inmuiat putin se adauga orezul si se stinge cu apa in care au fiert urzicile. Se mai lasa la fiert cateva minute. Dupa ce s-a racit orezul si a absorbit apa in care a fost fiert, se adauga telemeaua rasa si mararul tocat marunt. Intr-un vas, pus la foc mic, se amesteca urzicile fierte cu unt. Intr-un vas termorezistent, uns cu unt, se pun straturi alternative de smantana, urzici si orez. Se mai lasa 10 minute la cuptor. Se poate servi ca atare sau ca garnitura pentru fripturi.

Retete de la cititori
Sos de urzici
Ingrediente: 500 g urzici tinere, 3 cepe, 4 linguri de ulei, doua linguri de faina de grîu, 4 linguri de smantana, sare.
Preparare: Urzicile se aleg, se spala, se toaca marunt si se pun într-o cantitate nu prea mare cu apa putin sarata. Când urzicile se inmoaie, se trec printr-o sita. Ceapa se taie marunt si se prajeste, se adauga faina si se prajeste, pâna capata culoarea crem. Amestecul se lasa sa se raceasca, apoi se toarna un pic de apa fiarta, se adauga urzicile, se amesteca si se fierb înabusit 5 minute, apoi se adauga smântâna, se lasa pana ajunge la punctul de fierbere si se ia de pe foc. Se poate servi fierbinte sau rece.
(Ana Boldur, Bucuresti)

Ciulama de urzici cu ochiuri
Ingrediente: jumatate de kg urzici (fierte si tocate), doua linguri faina, 4 linguri ulei, 4 cartofi, 4 morcovi mijlocii, o lingura vegeta, sare, 8 oua.
Preparare: Se aduna urzicile tinere si fragede, se spala bine si se pun la fiert. Se scurg de apa. Sunt fierte atunci cand se pot transforma usor intr-un pireu, daca sunt tocate cu un cutit de lemn. Urzicile tocate se pun intr-o cratita. Separat, se caleste faina in ulei incins, care se stinge cu zeama ramasa de la fierberea urzicilor. Se amesteca ciulamaua cu urzicile si se sareaza dupa gust. Pentru fiecare portie de urzici se pun la fiert cate un cartof si cate un morcov, in apa doar cat sa le cuprinda, cu putina vegeta. Se pun in farfurie urzicile calde si se asezoneaza fiecare portie cu cate un cartof/morcov fiert natur si cu cate doua oua prajite (fierte).
(Oana Savulescu, Gura Humorului)

Ciorba de urzici
Ingrediente: 0,5 kg urzici, doua cepe, doua linguri ulei, doua linguri orez, 300 g suc de rosii, un ou, verdeata, sare.
Preparare: Ceapa se toaca, apoi se pune la fiert intr-un vas cu 3 litri de apa. Cand clocoteste, se adauga orezul. Se curata urzicile, se spala, se toaca si se pun la fiert, cand orezul a inceput sa infloreasca, impreuna cu putina sare. Se lasa sa dea cateva clocote si, cand urzicile s-au fiert, se adauga sucul de rosii, uleiul si ouale batute bine. Se potriveste de sare si, la final, se adauga verdeata tocata (leustean sau marar). Se poate acri mai mult cu zeama de lamaie sau bulion de corcoduse. Daca ciorba nu este prea consistenta, oul se poate face omleta si apoi se pune in ciorba taiat cubulete.
(Leontina Gugui, Valenii de Munte).

Sursa: Revista Felicia